Главная » Статьи » Беспроводной роутер Asus RT-AX88U: первая модель с поддержкой протокола 802.11ax (Wi-Fi 6) в нашей лаборатории

Беспроводной роутер Asus RT-AX88U: первая модель с поддержкой протокола 802.11ax (Wi-Fi 6) в нашей лаборатории

Компания Asus, без сомнения, находится в первых рядах, когда речь заходит о реализации новых технологий и стандартов в сегменте беспроводного сетевого оборудования. И на протяжении долгого времени именно решения этого производителя могут похвастаться наиболее мощными с точки зрения аппаратного обеспечения характеристиками. Не удивительно, что первым продуктом с поддержкой нового протокола 802.11ax в нашей лаборатории стал роутер именно этой компании.

Первая информация о Asus RT-AX88U появилась на страницах сетевых изданий еще осенью 2017 года. Следующие волны новостей были связаны с демонстрацией продуктов в начале прошлого года на CES и летом во время Computex. Но вот до реальных тестов дело дошло только сейчас.

Как уже понятно из названия модели, ключевой ее особенностью является поддержка нового протокола беспроводных сетей 802.11ax. При этом по остальным характеристикам ее можно назвать «GT-AC5300 в дизайне RT-AC88U»: четырехъядерный процессор, 256 МБ флэш-памяти и 1 ГБ оперативной памяти, 8 гигабитных портов LAN и два порта USB 3.0. При тестировании устройств с новыми технологиями бывает очень сложно оценить их реальные возможности, поскольку редко на этапе старта есть широкий выбор клиентов, да и разобраться с первого раза со всеми особенностями не всегда возможно. Не говоря уже о том, что сегодня технологии включают в себя не просто «железо», но и соответствующую программную поддержку. Так что данный материал можно назвать и обзором нового беспроводного роутера, и первым знакомством со стандартом 802.11ax.

Краткое знакомство с протоколом 802.11ax

Детальное техническое изучение особенностей беспроводных протоколов выходит за рамки данного материала, но все-таки сказать несколько слов здесь необходимо. К сожалению, современный рынок нельзя представить без маркетинга, который особенно «силен», если к характеристикам продуктов можно привязать какие-нибудь цифры. И не всегда потребитель из представленных производителем материалов может получить понимание, чего же собственно ждать от продукта. Историю развития Wi-Fi по материалам нашего сайта можно проследить в разделе сетевого оборудования, а первым практическим материалом можно считать обзор адаптеров для ноутбуков Lucent Orinoco осенью 2000 года. Они работали в диапазоне 2,4 ГГц и были совместимы со стандартом 802.11b, обеспечивающим скорость соединения до 11 Мбит/с. Период резкого роста интереса к данной теме и широкое распространение беспроводных технологий, клиентов и точек доступа был обусловлен, в том числе, появлением через некоторое время стандартов 802.11g и 802.11a, работающих на скоростях до 54 Мбит/с в диапазонах 2,4 и 5 ГГц соответственно, что было уже более интересно в условиях увеличения требований к трафику.

Следующий серьезный шаг — стандарт 802.11n, который применялся и для диапазона 2,4 ГГц, и для 5 ГГц. Отметим, что долгое время стандарт находился в состоянии «черновика», а мы познакомились с первыми моделями с его поддержкой весной 2008 года. Дополнительный рост обеспечивался несколькими решениями: новыми кодировками, возможностью работы сразу с двумя каналами, поддержкой конфигураций из нескольких антенн. Максимальные значения скоростей, которые встречались у распространенного оборудования этого стандарта — 450 Мбит/с (три антенны, канал 40 МГц (точнее, два канала по 20 МГц), до 150 Мбит/с на одну антенну). Напомним, что по своей сути беспроводная связь использует общую среду для работы сразу нескольких устройств, в отличие от привычных кабельных соединений. Так что все показатели скорости стоит дополнять пометкой «на всех клиентов», не говоря уже о «в идеальных условиях». С появлением 802.11n появились и новые особенности. В частности, и роутеры (точки доступа), и клиенты получили отличия в виде конфигурации антенн (обычно от одной до трех) и возможность работы с несколькими пространственными потоками (MIMO). При этом в мобильных устройствах, ради обеспечения компактности, часто используется только одна антенна, но в некоторых топовых моделях ставили и две. Таким образом, наращивание «мускулов» отдельно взятой точки доступа может не оказывать существенного влияния на скорость работы клиентов, если последние имеют более простую конфигурацию. Вторая особенность: максимальные скорости в конфигурациях с MIMO достижимы только для многопоточных сценариев и приложений (например, просмотр видео с сервера таким не является). Еще один тонкий момент: использование одновременно двух каналов снижает «емкость эфира» в данном месте. Если ранее вы могли попробовать выбрать непересекающийся с соседними сетями канал на своем роутере и получить относительно предсказуемую скорость, то теперь сделать это стало сложнее. Особенно трудно приходится пользователям в многоквартирных домах, поскольку все больше операторов мультисервисных услуг устанавливают свои роутеры с активной точкой доступа, даже если у пользователя нет никаких клиентов. Попытки как-то нивелировать этот эффект на уровне сертификации Wi-Fi по факту не очень эффективны, но часто имеют последствия в работе только с каналом в 20 МГц в диапазоне 2,4 ГГц. Впрочем, сегодня еще есть некоторые шансы реализовать быструю беспроводную связь, применяя оборудование с 5 ГГц, но число двухдиапазонных устройств неуклонно растет.

Летом-осенью 2012 года в нашей лаборатории побывали первые устройства с поддержкой стандарта 802.11ac. Он работает только в диапазоне 5 ГГц и благодаря новым кодировкам и поддержке работы с каналом 80 МГц (четыре канала по 20 МГц) способен «снимать» с одной антенны 433 Мбит/с. При этом максимальные распространенные конфигурации роутеров первоначально включали до трех антенн, что позволяло производителям говорить о скоростях 1300 Мбит/с. Пару лет назад были анонсированы продукты на базе обновленных контроллеров, которые назвали «поколение Wave 2». Они, в частности, предлагали использование уже не четырех, а восьми каналов (умножаем красивые числа на два, пишем «160 МГц», один роутер может занять сразу весь допустимый набор каналов, но зато мобильные устройства могут быстрее получать информацию, используя все ту же одну антенну), четырех антенн вместо трех (добавляем еще 33% к красивым числам), а также технологию MU-MIMO. Кроме того, некоторые производители добавили еще пару собственных частных расширений, что еще немного повлияло на скорость, но, конечно, лишь в очень частных случаях, практически недостижимых на практике. Наиболее многообещающим из этого списка является MU-MIMO. В грубом приближении данная технология позволяет «разделить» четыре антенны роутера на несколько клиентов с одной или двумя антеннами и таким образом повысить эффективность их обслуживания в сторону передачи к клиентам. К сожалению, практическая сторона не была реализована в интересном для массового применения числе продуктов. Еще одним «свежим» решением маркетологов является установка в роутерах сразу трех радиоблоков, что позволяет им говорить про «трехдиапазонность» и складывать все числа теоретических скоростей подключения для получения фантастических классов AC5300 и более. При этом что касается проводной части, наиболее распространенным вариантом для топовых моделей является привычный уже 1 Гбит/с. С учетом того, что для провода техническая скорость по факту совпадает с реальной, а в беспроводном сегменте последняя обычно примерно в два раза ниже скорости соединения, можно говорить неплохой согласованности.

В результате на начало этого года мы имеем очень широкий «зоопарк» продуктов и решений, который во многих случаях работает не очень эффективно и малопредсказуемо. Понятно, что одной из причин такой ситуации является необходимость обеспечения «наследственности» — возможности работы старых клиентских устройств на новых роутерах и точках доступа. Но конечно, развитие стандартов не останавливается, и вот пару лет назад начала появляться информация о новом поколении беспроводных продуктов — Wi-Fi 6, или 802.11ax. Кроме привычного роста цифр (например, для «максимальной скорости» теперь используется значение 9608 Мбит/с против 6933 Мбит/с у 802.11ac), новое поколение имеет несколько интересных особенностей, которые, хочется надеяться, будут реализованы и на практике. Пожалуй, ключевой особенностью является применение OFDMA для множественного доступа к среде вместо использовавшегося ранее OFDM. Это должно повысить эффективность использования беспроводной связи в условиях большого числа разнородных клиентов благодаря гибкому выделению для них полос переменной ширины. Кроме того, нам обещают работающую в обе стороны MU-MIMO, новые варианты схем кодирования для повышения скорости, возможность «маркировки» точки доступа для лучшей работы при наличии соседних сетей, снижение энергопотребления для мобильных клиентов. Интересно и то, что данный стандарт разработан как для диапазона 2,4 ГГц, таки и для 5 ГГц. Плюс, в нем заложена возможность в последующем добавить и дополнительные частотные ресурсы. И конечно, все это будет работать только при наличии соответствующих клиентов (а также драйверов, прошивок и прочих программных компонентов). Но и обратную совместимость в данном случае сохранили, что тоже важно.

В настоящий момент свои решения с поддержкой 802.11ax уже анонсировали большинство крупных производителей компонентов, в том числе Broadcom, MediaTek и Qualcomm. Что касается конечных продуктов, то именно рассматриваемый в этой статье Asus RT-AX88U стал одним из первых роутеров на рынке с поддержкой 802.11ax.

Комплект поставки и внешний вид

Устройство поставляется в крупной коробке из крепкого картона, как другие модели верхнего сегмента у данного производителя. В оформлении используются темные тона, матовая основа, иллюстрации под глянцевым лаком и «золотой» цвет у некоторых элементов.

Кроме общей фотографии, на коробке есть схема с описанием портов на задней панели, основные технические характеристики, ключевые особенности и другая информация.

В комплект поставки роутера входят внешний блок питания (19 В 2,37 А 45 Вт), один сетевой патч-корд, четыре съемные антенны, инструкция на нескольких языках, листовка по быстрой настройке. Все это, вместе с роутером, аккуратно разместили в коробке в специальных дополнительных вставках из картона.

На сайте компании традиционно можно скачать электронные документы об устройстве и обновления прошивки. В техподдержке присутствует и раздел FAQ. Срок гарантии на данную модель составляет три года.

По дизайну модель аналогична RT-AC88U и отличается использование вставок «под золото» вместо красных. Основной материал корпуса — черный матовый пластик. Габаритные размеры без учета подключения кабелей и антенн составляют 30×18×6 сантиметров.

Корпус имеет крупные резиновые ножки для установки на столе и закрытые заглушками отверстия специальной формы для крепления на стену. На дне также расположены решетки вентиляции и информационная наклейка.

На верхней панели, напоминающей истребители или спортивные автомобили, находится еще одна решетка вентиляции, логотип производителя и блок из восьми светодиодных индикаторов. Большинство из них яркого белого цвета, а индикатор статуса подключения к интернету может также светиться красным в случае проблем.

Набор стандартный — питание, статус подключения к интернет, Wi-Fi 2,4 ГГц и 5 ГГц, два для портов USB, один общий индикатор активности портов LAN и WPS. Из дополнительных органов управления на переднем торце предусмотрены крупные кнопки отключения индикаторов и Wi-Fi. С левой стороны за откидывающейся крышкой установлен порт USB 3.0.

Рассматриваемая модель — одна из немногих имеет восемь портов для подключения устройств локальной сети. Это может быть интересно в случае наличия у пользователя не только компьютера и беспроводных устройств, а также NAS, систем автоматизации и другого оборудования. Так что на задней панели все достаточно плотно.

Здесь находятся два разъема для антенн (еще два — на боковых торцах), второй порт USB 3.0, порт WAN, восемь портов LAN, кнопки WPS и сброса (скрытая), вход блока питания и выключатель питания. Заметим, что проводные порты не имеют индикаторов.

Антенны имеют стандартный разъем и конструкцию шарнира с двумя степенями свободы. Длина подвижной части — 17 сантиметров. В общем случае, для роутера стоит предусмотреть место до 70×40×20 сантиметров. Ну и конечно нужно обеспечить достаточную вентиляцию, все-таки «начинка» здесь мощная.

В отличие от серии игровых роутеров компания решила не придумывать новый дизайн, а использовать ранее разработанный вариант. Учитывая, что роутеры подобного уровня меняют все-таки не очень часто, это вполне разумное решение с точки зрения более быстрого выхода на рынок. В целом, существенных замечаний к конструкции устройства нет. Единственное, к чему можно придраться — отсутствие индивидуальных индикаторов для портов LAN. Ну и крышка для фронтального разъема USB в открытом состоянии выглядит не очень красиво.

Аппаратные характеристики

В роутере используется один из наиболее мощных для этого типа оборудования процессоров — Broadcom BCM49408. Он имеет четыре ядра, работающих на частоте 1,8 ГГц. Объем флеш-памяти для прошивки составляет 258 МБ, а оперативной памяти здесь целых 1 ГБ. Если сравнивать по этим параметрам с RT-AC88U, то можно насчитать рост в два раза (а по процессору даже больше). Конечно, встает вопрос о том, кто и как будет все это использовать, поскольку само по себе «железо» обычно не работает, ему требуется программное обеспечение.

В этом же чипе присутствует контроллер USB 3.0 (USB 3.1 Gen 1) на два порта, оба они установлены в данной модели. А вот таким функциям как SATA или 2,5 Гбит/с интерфейсам места не нашлось.

Кстати, что касается проводных портов — в основном процессоре есть коммутатор только на пять портов, которые используется для реализации WAN и первых четырех LAN. А вторая четверка портов LAN обслуживается отдельным коммутатором Broadcom BCM53134. При этом с процессором он соединен, скорее всего, по гигабитному линку, так что надо будет проверить в тестах, есть ли отличия в производительности у разных портов LAN.

Пожалуй, ключевой особенностью аппаратной конфигурации устройства является использование радиоблоков Broadcom BCM43684, по одному для каждого диапазона. Напомним, что 802.11ax работает и с 2,4 ГГц, так что в данном случае установка одинаковых чипов оправдана. Данные микросхемы сложно назвать молодыми, но мы понимаем, что от момента анонса чипа производителем до появления конечного продукта на полках магазина может пройти очень много времени. Эти радиоблоки поддерживают работу в конфигурации 4×4, умеют работать со всеми актуальными «буквами» протокола 802.11 — a, b, g, n, ac и ax, поддерживают MU-MIMO, полосу 160 МГц, модуляцию 1024QAM и в настоящий момент являются самыми распространенными в роутерах с 802.11ax. Для них заявлены максимальные скорости подключения в 1000 Мбит/с в 2,4 ГГц с 802.11n, 4333 Мбит/с в 5 ГГц с 802.11ac и 1148/4804 Мбит/с для 2,4/5 ГГц с 802.11ax. Но еще раз напомним, что во-первых это все с учетом фирменных технологий Broadcom, а во-вторых, требует и соответствующих клиентов.

Тестирование роутера проводилось с прошивкой версии 3.0.0.4.384_5640, последней доступной на момент работы над статьей.

Настройка и возможности

Устройство практически не отличается по возможностям встроенного программного обеспечения от других моделей Asus верхнего сегмента. Учитывая близость аппаратных платформ, вероятно, было несложно адаптировать прошивку под новые радиоблоки и стандарты. Однако все-таки хотелось бы увидеть что-то новое и интересное и в программном обеспечении, а не только в «железе». С другой стороны прошивка стабильная, хорошо справляется со своими основными задачами, имеет привычный интерфейс и знакомый набор возможностей. Так что подробно на этом вопросе останавливаться не будем, а только кратко опишем ключевые моменты.

Интерфейс имеет перевод на несколько языков, включая русский, может работать и по HTTPS, в том числе через интернет. Дизайн традиционный — верхняя строка со значками, дерево меню слева вертикально, в центре — закладки страниц с настройками. Есть мастер быстрой настройки, который может пригодиться новичкам.

Первая страница после входа — «Карта сети». На ней приведена различная информация о состоянии роутера, включая клиентов, внешние устройства, интерфейсы и сети. Можно также посмотреть текущую нагрузку на процессор и память, а также статус проводных портов.

Для подключения к интернету поддерживаются все распространенные варианты при работе по кабелю: IPoE, PPPoE, PPTP и L2TP. Кроме того, здесь есть IPv6 и функция «Двойной WAN», когда пользователь может иметь два канала для отказоустойчивости или распределения нагрузки. При этом второй провайдер подключается в один из портов LAN или через USB-модем.

В локальной сети настраивается собственный адрес роутера, сервер DHCP и сервис IPTV, для которого поддерживается мультикаст и VLAN. Заметим также, что есть поддержка объединения портов LAN1 и LAN2, что может быть полезно для сетевых накопителей.

В настройках беспроводных сетей, кроме выбора стандартных параметров, можно включить протокол 802.11ax. Кроме того, есть настройка расписания времени работы беспроводных сетей, а также реализация гостевых сетей (до трех на каждом диапазоне) с собственными настройками имени и защиты. Для последних есть также ограничение на время работы и ограничение скорости.

Напомним, что данная модель, как и многие другие, поддерживает фирменную технологию создания ячеистых беспроводных систем AiMesh, позволяющую просто и удобно расширить зону покрытия в больших помещениях.

Базовые средства защиты включают в себя фильтры URL и ключевых слов, а также создание пользовательских правил блокировки служб по номерам портов.

На странице «Администрирование» можно выбрать режим работы устройства — роутер, точка доступа, повторитель, медиамост или узел AiMesh. Кроме того, здесь настраиваются часы, доступ к роутеру по протоколам ssh и telnet, удаленный доступ. Прошивку роутер может обновлять через интернет, но запустить эту операцию должен дать пользователь.

Кроме основного системного журнала событий, есть страницы для просмотра беспроводных подключений, аренды адресов DHCP, таблицы маршрутизации, переадресации портов по UPnP и списка текущих сетевых соединений. При необходимости, события можно отправлять на внешний сервер syslog.

Среди встроенных сервисных утилит отметим наличие кроме привычных ping, traceroute, nslookup и netstat программы для «пробуждения» клиентов по WOL.

Рассматриваемый роутер, как и большинство моделей верхнего сегмента, имеет множество дополнительных программ в прошивке.

Одним из наиболее востребованных будет сервер VPN, позволяющий реализовать безопасный удаленный доступ к домашней локальной сети. В данном случае речь идет о протоколах PPTP, OpenVPN и IPSec. Этот же программный модуль поможет организовать и дополнительные подключения роутера в роли клиента к внешним серверам по тем же протоколам.

При работе с USB-накопителями могут быть использованы протоколы SMB (традиционная сетевая инфраструктура ОС Windows) и FTP. Можно указать аккаунты пользователей и определить их права доступа к общим папкам. Здесь же отметим наличие сервиса автономной загрузки файлов на подключенный диск, сервер DLNA, набор сервисов удаленного доступа и синхронизации AiCloud.

Более оперативно реагировать на угрозы и обеспечить гибкую настройку правил безопасности помогут функции AiProtection, реализованные на базе технологий Trend Micro. Здесь есть сканер настроек роутера, блокировка вредоносных сайтов, обнаружение зараженных устройств в локальной сети, родительский контроль (фильтры ресурсов по типам и расписание доступа к интернету).

Мощный процессор будет востребован и в задачах управления трафиком. В данном случае речь идет про фирменные технологии компании Trend Micro, способные автоматически определять трафик тысяч приложений. Но нужно быть готовым к тому, что максимальная скорость маршрутизации может немного снизиться, поскольку пакеты будут обрабатываться программно. «Анализатор трафика» полезен для быстрой оценки текущей нагрузки на канал и беспроводные точки доступа, а «глубоко копать» по конкретным приложениям можно в разделе «Монитор полосы пропускания» сервиса QoS, где буквально показываются конкретные сайты.

Несмотря на то, что роутер не входит в серию ROG, в его прошивке присутствуют функции Game Boost. В частности компания предлагает подключение к сервису частных виртуальных сетей WTFast с целью более быстрого доступа к игровым серверам. Такая схема представляется несколько необычной, да и входных серверов в нашей стране нет, но возможно в некоторых ситуациях она все-таки может быть полезна.

Ну и последняя «модная функция» — интеграция роутера в умные дома. Для экосистемы Amazon Alexa предусмотрено около десяти команд, включая управление гостевой беспроводной сетью, выбор профиля контроля трафика, перезагрузку и некоторые другие. Для IFTTT выбор триггеров и действий тоже интересный. В частности есть событие появления клиента в беспроводной сети и управление Wi-Fi.

Тестирование

По описанным выше техническим характеристикам роутера уже понятно, что такая простая задача, как маршрутизация трафика из интернета, не будет для него проблемой. Тем не менее, проверить это, конечно, стоит. Для данного теста для подключения клиента локальной сети использовался порт LAN2.

Независимо от используемого режима подключения к интернету, роутер способен показать максимальные для гигабитного соединения скорости, причем не только в случае передачи данных в одну сторону, но и в дуплексе. Так что для пользователей высокоскоростных тарифов эта модель подойдет как нельзя лучше.

Второй момент, который требует оценки, если мы говорим про производительность при работе с проводными клиентами, — возможные отличия в портах LAN. Традиционно большинство встраиваемых процессоров для роутеров имеют поддержку только пяти проводных портов, так что если вы видите на роутере восемь портов LAN, то в нем, скорее всего, установлен дополнительный чип сетевого коммутатора. В большинстве случаев это не имеет значения, однако когда речь заходит именно о максимальных скоростях, то стоит обратить внимание на выбор портов подключения. Причем для самых требовательных пользователей возможно лучшим выбором будет дополнительный внешний коммутатор, обеспечивающий полные скорости на любых парах (но это может быть неудобно или неприменимо в некоторых ситуациях). Для данного теста использовалось четыре клиента (две пары), которые подключались к разным портам роутера. Тестировался сценарий отправки данных и двусторонний обмен информацией.

Как мы видим, в некотором смысле можно назвать «узким местом» соединение основного процессора, обслуживающего первые четыре порта LAN, и коммутатора, отвечающего за вторую четверку портов. Канал между ними — «всего» в 1 Гбит/с. Но еще раз обратим внимание, что в реальности ощутить дискомфорт от этого будет очень сложно и для большинства пользователей и сценариев это совершенно не имеет значения.

Перед тестированием беспроводных точек доступа роутера еще раз отметим, что в настоящий момент на рынке практически отсутствуют клиенты с поддержкой 802.11ax и многие из заявленных особенностей нового стандарта сегодня проверить не получится. Максимум, что мы можем сделать — оценить работу двух роутеров в режиме моста и совместную работу клиентов разных конфигураций.

Но начнем с наших обычных клиентов — адаптеров Asus PCE-AC66 и PCE-AC68. Напомним, что это одни из наиболее быстрых современных адаптеров для настольных компьютеров. В данном тесте клиенты располагались на расстоянии около четырех метров от роутера на прямой видимости. Эти практически идеальные условия используются для оценки максимальных возможностей беспроводных точек доступа.

Несмотря на отличия в конфигурации клиентов, они показывают достаточно близкие результаты в диапазоне 5 ГГц с 802.11ac — около 800 Мбит/с для младшей модели и около 900 Мбит/с для старшей при работе в многопоточных сценариях. При этом и в однопоточном режиме разницы нет — обе модели показывают более 400 Мбит/с, чего будет более чем достаточно для таких задач, как трансляция 4К-видео и игры. В диапазоне 2,4 ГГц, где работает стандарт 802.11n, результаты ожидаемо скромнее, что обусловлено использованием только стандарта 802.11n с каналом 40 МГц и загруженностью этого диапазона, хотя, конечно, и 250-400 Мбит/с без проводов выглядят хорошо. В месте проведения тестирования (городской квартире) в эфире присутствует более двух десятков сетей с уровнем сигнала более 50%, а общее их число может быть и в два раза больше. В целом можно говорить о том, что при работе с оборудованием стандарта 802.11ac у роутера все отлично и во время переходного периода не придется идти на компромиссы, а с не поддерживающими его устройствами в 2,4 ГГц все работает согласно спецификациям.

Следующий тест проводился со смартфоном Zopo ZP920, оборудованным двухдиапазонным адаптером с поддержкой 802.11ac. Антенна у него только одна, так что максимальная скорость соединения составляет 433 Мбит/с в 5 ГГц. Учитывая, что и роутер и клиент имеют 5 ГГц, оценивать их работу в 2,4 ГГц не имеет смысла. Отметим только что в пределах одной комнаты эта связка показывает около 80 Мбит/с, что полностью соответствует скорости соединения в 150 Мбит/с.

Другое дело 5 ГГц — при размещении в одной комнате можно скачивать данные на мобильное устройство со скоростью более 240 Мбит/с, а на удалении за две стены скорость обмена данными со смартфоном снижается незначительно.

Третий тест проводился совместно со вторым роутером Asus RT-AX88U, работающим в режиме моста. Понятно, что реальная конфигурация в этой паре — работа именно с 802.11ax в диапазоне 5 ГГц. Формальная скорость подключения здесь составляет 3600 Мбит/с. Учитывая такие значения, мы протестировали не только вариант с одной парой клиентов, но и с двумя парами. Устройства во время теста размещались в пределах одной комнаты на расстоянии около четырех метров.

В случае обмена данными между одной парой клиентов мы упираемся здесь уже в проводные порта. А если запустить сразу две пары, то скорость увеличится практически в два раза. Отметим, что для однопоточных сценариев (например, скачивания файла с сервера, записи резервной копии на NAS или просмотре видео) реальная производительность 802.11ax незначительно превышает возможности мощных адаптеров 802.11ac. Однако когда речь заходит о многопоточной работе (например, использование роутеров для организации моста между сегментами локальной сети с большим числом клиентов), разница становится заметной.

Последний тест мы провели для оценки совместного влияния при работе беспроводных устройств разных типов. Здесь также использовались две пары клиентов, в роли которых выступали ПК с адаптером PCE-AC66, подключенный через роутер Asus RT-AX88U в режиме моста клиент и упомянутый выше смартфон.

Для более удобного анализа приведем также таблицу со скоростями пар при работе в однопоточном режиме (цифры в Мбит/с).

WLAN→LAN (1 поток) AC66 + AC66 AC66 + Смартфон AC66 + RX88 RX88 + Смартфон
AC66 (2) 288,8      
AC66 289,5 184,9 242,9  
RX88     297,3 205,4
Смартфон   147,0   129,6
LAN→WLAN (1 поток) AC66 + AC66 AC66 + Смартфон AC66 + RX88 RX88 + Смартфон
AC66 (2) 283,2      
AC66 282,8 176,2 260,8  
RX88     265,3 165,5
Смартфон   186,8   183,1

В случае однопоточных сценариев при работе двух одинаковых адаптеров суммарная скорость немного вырастает. Подобное поведение с этой парой мы видели и ранее. На примере пары адаптер + смартфон видно, что в определенном смысле последний не дает адаптеру показать свои максимальные возможности и его скорость снижена примерно в полтора раза относительно сценария «два адаптера» и в два раза относительно его работы в одиночестве. Аналогичное поведение, хотя и в меньшем масштабе, мы видим для пары адаптер + роутер. Здесь «пострадавшим» является также более мощное устройство. Работа моста в паре со смартфоном выглядит достаточно грустно с точки зрения возможностей первого. С другой стороны, роутер здесь не «забивает» смартфон. При использовании многопоточных задач ситуация немного исправляется и мощные устройства теряют уже меньше.

Хочется напомнить, что подобные максимальные нагрузки в домашних сетях встречаются все-таки редко. И в реальной жизни, на наш взгляд, немного шансов заметить какие-то существенные негативные эффекты от наличия в беспроводной сети клиентов разных типов. И конечно в любом случае нельзя говорить о том, что «сеть работает на скорости самого слабого клиента». Все-таки беспроводные коммуникации обслуживаются достаточно сложными алгоритмами и многое зависит от реальной нагрузки со стороны клиентов. В следующих публикациях мы постараемся подробнее изучить вопрос совместной работы различных устройств в современных беспроводных сетях.

Как мы говорили выше, наличие мощного процессора будет интересно скорее для реализации дополнительных сценариев работы, чем маршрутизации трафика. Одной из таких задач является организация на базе роутера сетевого хранения файлов путем подключения внешнего USB-накопителя. Оценим скорости работы в этой задаче. Для теста использовался SSD-накопитель с интерфейсом USB 3.0.

Независимо от протокола, файловой системы и направления передачи данных мы получили здесь более 110 МБ/с, что соответствует гигабитной проводной сети. Можно смело говорить о том, что роутер Asus RT-AX88U способен заменить сетевой накопитель для некоторых задач.

На следующем графике мы повторили тест с файловой системой NTFS, но уже с беспроводного клиента с адаптером PCE-AC68. Для него проверялись оба диапазона и подключение по USB 2.0. Кроме того, протестировали мы и клиента за мостом с 802.11ax.

Здесь результаты ожидаемо скромнее, но и более 40 МБ/с без проводов — очень неплохая скорость. Ее будет достаточно и для просмотра видео и для резервного копирования документов.

Последний тест, который тоже относится к дополнительным функциям устройства, — скорость работы сервера VPN. Данная технология позволяет получить полный удаленный доступ к устройствам и сервисам локальной сети с обеспечением высокого уровня безопасности. Тест проводился для сценария полнодуплексного обмена данными в четыре потока, а соединение с интернетом работало в режиме IPoE.

Режим PPTP без шифрования мало кому подойдет, но полезен для сравнения роста требований при активации шифрования. В частности для PPTP с MPPE128 рассматриваемая модель может обеспечить около 200 Мбит/с. Более востребованный сегодня протокол OpenVPN интересен своими возможностями и наличием клиентов под большинство операционных систем и платформ. При работе с ним устройство показывает почти 250 Мбит/с, что является очень высоким результатом для этой реализации безопасных соединений. Напомним, что протестированный три года назад Asus RT-AC88U показывал в этом тесте только 50 Мбит/с. Еще более впечатляют результаты теста сервера IPSec — более 450 Мбит/с. Это позволяет говорить о том, что рассматриваемая модель сегодня является самым быстрым устройством для VPN в домашнем сегменте из протестированных в нашей лаборатории. В частности это обусловлено программной поддержкой специальных блоков ускорителей алгоритмов шифрования в процессоре Broadcom BCM49408.

Тесты показали, что роутер Asus RT-AX88U является сегодня одним из наиболее производительных решений в домашнем сегменте. Устройство способно эффективно выполнять маршрутизацию интернет-трафика на скоростях до 1 Гбит/с включительно, поддерживает новый стандарт беспроводной связи 802.11ax и при этом также хорошо и быстро работает с клиентами прошлых поколений, может выполнять функции сетевого хранилища, реализует безопасный удаленный доступ к локальной сети через VPN на высокой скорости.

Заключение

Компания Asus может позволить себе устанавливать собственные правила в вечном споре о курице и яйце. Asus RT-AX88U является сегодня одним из наиболее высокопроизводительных беспроводных роутеров и ориентирован на энтузиастов и тех, кто готов вкладываться в современные технологии с заделом на будущее. Данная модель явно «не для всех», поскольку эффективно использовать всего ее возможности будет непросто, не говоря уже о высокой цене. Устройство показало очень высокие результаты в тестах и явно не разочарует своих пользователей. В то же время надо понимать, что полноценно раскрыться новый протокол беспроводных соединений 802.11ax, являющийся ключевым отличием данной модели, сможет только при наличии соответствующих клиентов. Инерция рынка очень велика, что мы видели на примере развития 802.11n и 802.11ac, но хочется надеяться, что особенности нового протокола вызовут интерес не только у пользователей, но и у производителей, а новые чипы будут доступны по стоимости. На практике сегодня наиболее востребованным вариантом работы с новым оборудованием будет использование двух роутеров в режиме моста для объединения сегментов локальной сети с реальной скоростью на уровне гигабитного линка, а в некоторых случаях и выше. Дополнительно стоит упомянуть поддержку устройством технологии AiMesh, что повышает удобство и комфорт развертывания беспроводных сетей в больших помещениях. При этом здесь тоже будут востребованы высокие скорости 802.11ax.

По остальным характеристикам Asus RT-AX88U близок к другим моделям верхнего сегмента этого производителя. Из особенностей отметим наличие восьми портов для проводных клиентов, наличие двух портов USB 3.0, расширенные функции встроенного программного обеспечения, а также очень высокую производительность сервера VPN.